Menu

Poles are increasingly willing to register themselves on the electoral roll in Scotland

Poles are increasingly willing to register themselves on the electoral roll in Scotland
Zdjęcie z akcji kolportażu w Edynburgu 2016. (Fot. Dorota Peszkowska)
On May the 4th in the the UK local elections will be held. According to the latest data, in Scotland will vote almost 50 thousand of Poles.
News available in Polish

Mieszkania socjalne, opieka społeczna, bezpłatna nauka dla dorosłych, wysokość podatku lokalnego Council Tax, transport publiczny – o tych przyziemnych, ale istotnych sprawach w codziennym życiu decydują samorządy lokalne. Kolejne wybory na zasiadających w nich radnych odbędą się 4 maja. Jednak chętni, by w nich głosować, muszą zarejestrować się w spisie wyborców przed 17 kwietnia. Według najnowszych danych, zebranych przez wolontariuszy akcji profrekwencyjnej „Jesteś u siebie. Zagłosuj”, do tej grupy w Szkocji należy jak dotąd 48 757 Polaków – z prawie 100 tysięcy zamieszkałych w kraju.

Jak się zarejestrować w spisie wyborców?

Jak zapewniają twórcy kampanii, rejestracja na listach wyborców w Szkocji jest bardzo prosta i zajmuje jedynie 5 minut. Wystarczy przygotować swój adres zamieszkania i numer ubezpieczenia społecznego NIN. Zarejestrowani do głosowania mogą następnie oddać głos osobiście w lokalu wyborczym, przez pośrednika lub korespondencyjnie.

Korzyści z udziału w wyborach są ogromne:

„Oczywiście przede wszystkim zyskujemy szansę, by uczestniczyć w procesie demokratycznym i wybrać lidera naszej społeczności. Pamiętajmy też jednak, że miejsce w spisie wyborców to lepszy wynik przy ocenie zdolności kredytowej i gwarancja ominięcia grzywny – w niektórych przypadkach, za brak rejestracji można zapłacić nawet 80 funtów” – przypomina jedna z koordynatorek akcji „Jesteś u siebie. Zagłosuj”, Joanna Zawadzka.

„Pamiętajmy też, że jeżeli nie głosujemy, oddajemy władzę w cudze ręce. Myślę, że szczególnie w kontekście niedawnego referendum w sprawie Brexitu widać, jak wielkie ma znaczenie uczestnictwo w demokratycznych wyborach. W referendum, jako imigranci, nie mieliśmy głosu, nie byliśmy więc grupą, z którą politycy w jakikolwiek sposób się liczyli” - dodaje.

„W naszych działaniach skupiamy się na prawach wyborczych Polaków w Szkocji, ale wybory samorządowe odbędą 4 maja w całej Wielkiej Brytanii. Mogą w nich głosować imigranci z Unii Europejskiej w całym kraju. W tym roku wielu Polaków zdecydowało się nie tylko głosować, ale też startować jako kandydaci. Polacy ze Szkocji, ale też z Londynu, Southampton, Peterborough i wszystkich innych dużych ośrodków polonijnych mogą wyciągnąć istotną lekcję z referendum w sprawie Brexitu i faktu, że nie mogliśmy w nim uczestniczyć; dopóki nie głosujemy, nie liczymy się dla polityków, bo całkiem dosłownie, dla nich liczą się tylko nasze głosy. By wziąć udział w wyborach, wystarczy zarejestrować się na liście wyborczej przed 17 kwietnia 2017 roku. Jak to zrobić, można przeczytać na stronie internetowej www.glosujwszkocji.uk lub na Facebooku akcji Jesteś u Siebie. Zagłosuj” - tłumaczy z kolei Mateusz Łagoda, koordynator okręgu Aberdeen.

Znaczny wzrost liczby zarejestrowanych

Kampania profrekwencja „Jesteś u siebie. Zagłosuj” ruszyła w Szkocji w lutym 2016 roku, przed wyborami do Parlamentu Szkockiego. Wolontariusze JUSZ w okresie od lutego 2016 do maja 2016 – czasu wyborów do Parlamentu Szkockiego w Szkocji – rozprowadzili na terenie kraju ponad 5 tysięcy ulotek i kilkaset plakatów nawołujących do głosowania i rejestracji na listach. Plakaty zachęcające do rejestracji na wybory zawisły w polskich kościołach w Edynburgu, w polskich sklepach w Livingston i Glasgow. Ulotki z informacjami o prawach obywatelskich Polaków rozprowadzały polskie księgarnie; wolontariusze rozdawali je również w polskich szkołach w Inverness, na imprezach polonijnych w Aberdeen i Kirkcaldy.

Jak mówi Dorota Peszkowska, jedna z koordynatorek akcji na terenie Edynburga, współpraca przy kampanii to był „naprawdę budujący przykład na to, jak mogą ze sobą współpracować polonijne środowiska na emigracji”:

„W kampanię zaangażowały się organizacje naprawdę z całej Szkocji. Dzięki temu udało nam się dotrzeć do wielu nowych potencjalnych wyborców. Wzrost liczby Polaków zarejestrowanych do głosowania był w ubiegłym roku bezprecedensowy, zarejestrowanych przybywało szybciej niż w latach poprzednich. Ponadto widać wyraźnie, że tam, gdzie nasi wolontariusze byli najbardziej aktywni – okolice pod Glasgow, w Edynburgu, Aberdeen i Fife – tam wzrost był najbardziej dynamiczny. To był naprawdę budujący przykład na to, ile możemy osiągnąć, działając wspólnie. Oczywiście jednak wciąż wiele pozostaje przed nami do zrobienia. 47 tysięcy to jedynie połowa Polaków zamieszkałych w Szkocji” – twierdzi Peszkowska.

Zdjęcie organizatorów akcji wraz z materiałami prasowymi. (Fot. Alicja Pawluczuk)

W tym roku wolontariusze akcji zamierzają kontynuować działania sprzed roku. Chętnych do kolportażu ulotek proszą o kontakt na stronie www.glosujwszkocji.uk w zakładce Kontakt.

Weźmy sprawy we własne ręce

Skąd pomysł na akcję profrekwencyjną w Szkocji?

„Nie wszyscy Polacy wiedzą, że jako obywatele unijni wciąż mają prawo brać udział w niektórych wyborach w Wielkiej Brytanii, nawet bez obywatelstwa czy stałej rezydentury.

Dotyczy to wyborów lokalnych, a zatem – nadchodzących majowych wyborów samorządowych. Udział w wyborach to szansa na zdecydowanie o wysokości lokalnego podatku, o jakości transportu miejskiego, o lokalnie działających usługach publicznych. Trudno o wybory, które bardziej bezpośrednio dotykają naszego codziennego życia. Myślę jednak, że najważniejszym powodem, by się zarejestrować, a następnie głosować, jest tworzenie wizerunku Polaków jako grupy aktywnej politycznie.

Z punktu widzenia polityka w Wielkiej Brytanii, zabieganie o głosy grupy wyborczej, która nie głosuje, nie ma sensu. A politycy mają wgląd w rejestry i mogą sprawdzić, kto w dniu wyborów pojawił się w punkcie wyborczym” – podkreśla Joanna Peters, wolontariuszka akcji z okręgu Glasgow.

Mateusz Łagoda dodaje: „W moim okręgu wyborczym Torry/Ferryhill w Aberdeen, w 2016 roku na ponad 2000 Polskich mieszkańców głosowało jedynie około 200. Mamy nadzieję, że nasza akcja spowoduje znaczny wzrost uczestnictwa w wyborach wśród polskiej społeczności.

Z perspektywy wolontariusza organizacji polonijnej i członka polskiej społeczności lokalnej chciałbym, żeby nasz głos był bardziej słyszalny. Tak by politycy, podejmując decyzje dotyczące spraw nam bliskich, takich jak polityka mieszkaniowa i socjalna, brali pod uwagę nasze zdanie”.

„Polacy to najliczniejsza mniejszość na Wyspach. W Wielkiej Brytanii jest nas niemal milion, w samej Szkocji – prawie 100 tysięcy. Oczywiście zdajemy sobie sprawę, że istnieją obiektywne przeszkody, które utrudniają Polakom udział w wyborach. Nie wszyscy mają czas na wyprawy do urzędów, dla niektórych istnieje bariera językowa. Dlatego właśnie opracowaliśmy dla rodaków stronę o głosowaniu w języku polskim. Można tam znaleźć przewodnik Rejestracja krok po kroku i dowiedzieć się, że wcale nie trzeba rezygnować z urlopu, by zagłosować – oddać głos można przecież pocztowo lub przez pośrednika.

Stanowimy największą społeczność imigrancką w Szkocji, wnosimy 7 miliardów funtów rocznie do brytyjskiej gospodarki, jesteśmy aktywni kulturowo, inwestujemy w edukację naszych dzieci, wysyłając je do polskich szkół. Czas, by nas doceniono! Zadbajmy o swoje interesy, pokażmy że znamy swoje prawa: 4 maja 2017 roku zagłosujmy w wyborach!” - podsumowuje Joanna Zawadzka.

„Jesteś u siebie. Zagłosuj” to apolityczna akcja profrekwencyjna, kierowana przez grupę wolontariuszy i aktywistów, sfinansowana ze środków własnych i dzięki wsparciu Polskiego Konsulatu w Edynburgu.

Wolontariusze JUSZ od roku zachęcają rodaków do zapisania się na listy wyborców, uświadamiają korzyści związane z rejestracją do głosowania i edukują, jak i gdzie oddać głos. Na ich stronie internetowej, www.glosujwszkocji.uk, można znaleźć między inny przewodnik po rejestracji do wyborów w języku polskim. Za pośrednictwem mediów społecznościowych Polacy mogą również przeczytać o korzyściach płynących z obecności w spisie wyborców oraz udziale w głosowaniu.

 
    Advertisement
    Rates by NBP, date 21.07.2017
    GBP 4.719 złEUR 4.231 złUSD 3.632 złCHF 3.820 zł

    Sport


    Advertisement